Sustainable Shopping – Are Influencers Key to Meet Consumer Expectations in 2020?

No doubt, the demand for sustainable and eco-friendly products has skyrocketed in 2019. Role-model Greta Thunberg and activist groups like Fridays For Future or Extinction Rebellion kept reminding us why our consumption habits have to change. The interest for conscious consumption is growing especially for younger consumers who rebel against the environmental degradation of the older generations. As consumer interests change, does this draw an end to influencer marketing? Influencer marketing is dominated by industries that boost fast consumerism…or not?

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FUCK FAST FASHION Woher kommt unsere Mode? Wie wird sie produziert und hergestellt? Alles Fragen, die auch ich mir lange gestellt habe. Ich weiß das sich noch lange nicht jeder faire Mode leisten kann. Aber ich möchte als Person der Öffentlichkeit, darauf aufmerksam machen, bewusster zu konsumieren. Wir leben in einer Wegwerfgesellschaft, wo zu viel billige Kleidung produziert wird, auf Kosten von Mensch und Umwelt. Für manche ist es nur Mode, aber der Zusammenhang ist wieder mal größer, als du denkst. Auch die Textilbranche trägt immens zum Klimawandel bei. Hier ein paar Fakten: 1. Jeder Deutsche kauft etwa 60 neue Kleidungsstücke pro Jahr und trägt diese halb so lange wie vor 15 Jahren. 2. Über 70% unserer Kleidung besteht aus billigen Synthetikfasern. Beim Waschen gelangen kleine Teile in Abwässer und Meere. Die Stoffe sind nur schwer zu recyceln, denn die Fasern eignen sich nicht zur Herstellung neuer Kleidung. Aber auch die Ökobilanz eines Baumwoll-T-Shirts ist verheerend. Um ein Kilo Werbung unbezahlt | Baumwolle herzustellen werden rund 15.000 Liter Wasser benötigt! Auf ein T-Shirt gerechnet macht das 22.500 Liter. Dazu kommt ein Kilo umweltschädlicher Chemikalien, die für die Herstellung benötigt werden und acht bis neun Kilo CO2 für Produktion und Wäsche eines T-Shirts. Eine massive Umweltbelastung! 3. Geringer Mindestlohn, keine Gewerkschaftsrechte, keine Festanstellung. In Länder wie Bangladesch hat sich die Modeindustrie verliebt, um ihre Kleidung möglichst billig herstellen zu können. Wer dort Pullover und Hosen näht, tut das unter den heftigsten Bedingungen. Chemikalien, dunkle, dreckige Hallen, kein Mutterschaftsgeld, keine Pensionsansprüche. Und das alles für weniger als 2,70€ am Tag. Sprich Ausbeutung von Menschen. Es gibt noch viel mehr Fakten, als die obigen. Es geht hier viel mehr darum, ein Bewusstsein zu schaffen, nicht von heute auf morgen alles perfekt zu machen! Nur durch Aufklärung, können wir Dinge verändern. Klamotten sind von @freiraumreh Foto @simonveith_ #fastfashion #fairfashion #ethicalfashion #fashion #konsum #klimawandel #ökomode #nachhaltigkeit #dd0d5fcf

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Why is Sustainable Shopping Growing?

The way consumers shop is changing. Consumers demand brands to offer high quality, affordable products AND to act socially responsible. This means that consumer values are becoming more important during the consumer decision journey besides product price. Belief-driven buyers choose, switch, avoid and boycott brands based on its stand to societal issues such as climate change. They are likely to consume less but are willing to pay more if a product aligns with their values.

Eco-friendly, sustainable shopping was long labeled as a tree-hugger’s trait but the Greta-Effect has given the final push to turn conscious consumerism into a trending lifestyle choice.

How can brands meet sustainable expectations?

Influencer marketing provides the perfect opportunity for brands to tap into the conversation about sustainability and maintain brand trust. Influencers can help you to:

  • Create transparency in telling your own sustainable brand journey
  • Help you to reach a new audience of eco-friendly buyers  
  • Link your core business with the new sustainability trend 
  • Build an authentic customer-brand-relationship 

Many influencers already share their own eco-friendly lifestyle on Instagram and YouTube and collaborate with sustainable brands. This niche of sustainable influencers is likely to expand rapidly in the near future. 

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ᴾᴬᴵᴰ ᴾᴿᴼᴹᴼᵀᴵᴼᴺ If there’s one thing I’ve started to appreciate as a grown up it’s high quality bed linen. I used to buy cheap ones and replace them every couple of years until I realized: if I invest in something of high quality I will have it for much longer. And also: we spend so much time sleeping, in our beds (for me it’s a third of my life!) so why not make it a good experience? This year I bought a new organic mattress and started replacing the rest as well. Teaming up with @erlich_textil and trying their bed sheets that are 80% organic cotton and 20% linen was such a good decision. I LOVE these sheets. The color and feel is absolutely perfect and I can recommend them big time. I did have to get the cushion sheets altered as the German sizing is bigger than the ones I have at home but this way I also gave some business to my local tailor! Good morning, everyone. ✨ #erlich

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Austrian eco-influencer Madeleine Darya Alizadeh (@dariadaria) has taken her followers on her journey to live a more sustainable life and recommends her eco-friendly brand choices along the way.

Influencers like Dariadaria who promote sustainable brands are perceived as very authentic as their content links to their core values. They share their true experience, benefits, and challenges with living a sustainable life. Consumers who aspire green living can identify with that type of content as they share the influencer’s values. Brands can utilize the existing strong relationship between eco-influencer and followers to reach a new conscious group of buyers and establish brand trust.

It’s key to be transparent in your own brand journey to become more sustainable and environmentally friendly. Influencer marketing provides the opportunity to communicate your brand journey authentically step by step to meet changing consumer expectations.  

Tapping into belief-driven communities

Additionally, eco-influencers help you to grow a community. Sustainable outdoor brand Patagonia excels in this strategy by building communities through influencer ambassador programs like Patagonia Climbing. Doing what you love AND doing it sustainably! Who would say ‘no’ to that?

Another example offers Adidas’ savvy strategy to grow a strong link of their core business to activism with their annual #RunForTheOceans event in collaboration with Parley. Their campaign mobilizes thousands of professional runners, influencers, and activists every year around the world.

I know, not every brand has a set sustainable strategy like Patagonia or is a global brand like Adidas. The good news is that eco-friendly consumption links to many other sustainable lifestyle trends like upcycling that brands can dig into with a pinch of creativity.

German brand TrueFruits sells its smoothies in glass instead of plastic bottles appealing to anyone living zero-waste or plastic-free. Additionally, the brand encourages its customers to re-use or upcycle their empty bottles – no craft skills needed!

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UPCYCLING ALARM 🚴 /AD @truefruitssmoothies || Smoothies trinken & die leere Flasche anschließend wegwerfen? – oldschool. 👴🏼 & mal Hand aufs Herz ihr Lieben 🤚🏻- wer von Euch hat nicht auch schon mal die ein oder andere Flasche aufgehoben, einfach weil sie viel zu hübsch aussehen um sie in die Tonne zu werfen?🙋🏽‍♀️♻️ Und weil es ziemlich cool und gleichzeitig extrem nachhaltig ist, aus alten Dingen schöne neue Dinge zu basteln (Stichwort: Upcycling!), gibt es von @truefruitssmoothies höchst persönlich clevere Flaschenaufsätze. Für ein Leben nach dem letzten Schluck – als Zuckerstreuer, Seifenspender (…) ➡️ überzeugt Euch am besten selbst – die Aufsätze erhaltet ihr im true fruits Onlineshop unter www.true-fruits.com 🍎🍐🍊🍌 #truefruits #truefruitsupcycling . . . . ______________________________________________________ #upcycling #smoothie #upcyclingideas #truefruitssmoothie #interiorinspo #interior4inspo #livingroominspo #hamburgblogger #bathroominspiration #soapdispenser #sugar #sugarsprinkles #upcyclingart #upcyclingproject

Ein Beitrag geteilt von FASHION | LIFESTYLE | BEAUTY (@cassy_eb) am

Conscious consumers may be a bit more rational during their buying journey but there are plenty of ways for brands to appeal to those eco-friendly buyers. The right influencer marketing strategy helps to succeed in sharing your sustainable approach in a creative, transparent and authentic way.